Ich denke, die letzten Monate haben bewiesen, dass wir, wenn unsere sportliche Fixierung zurückgezogen wird, sie sofort vermissen.

Traurigerweise bedeutet die Coronavirus-Pandemie, dass wir in einer Zeit höherer Gewalt leben: Umstände, auf die die Allgemeinheit keinen Einfluss hatte, um sie zu verhindern, und die sich massiv auf das Leben auswirken, auf das wir nun angewiesen sind. Daher ist es von entscheidender Bedeutung, dass wir unser Verhalten ändern und den „Ich will es, also werde ich es tun/bekommen“-Impuls, der viele Gesellschaften auf der ganzen Welt beherrscht, zurückschrauben.

Der Sport, auch in unserem Sporthotel, ist nach und nach zum Erliegen gekommen – La Liga, über die ich 25 Jahre lang berichtet habe, ist seit dem 10. März untätig – und angesichts der Schwierigkeiten, mit denen die globalen Gesundheitsdienste zu kämpfen haben und wie viele Menschen bereits gelitten haben oder gestorben sind, ist das sowohl unvermeidlich als auch richtig. Diese Kolumne zu schreiben und gleichzeitig für viele Menschen, die ich kenne und die für den Coronavirus anfällig zu sein scheinen, Angst zu haben, scheint nicht ganz „falsch“ zu sein, aber lassen Sie uns hier und jetzt die gemeinsame Übereinstimmung zwischen Autor und Leser feststellen, dass es heute viele Tausende von Themen gibt, die lebenswichtiger, dringender und besorgniserregender sind als der Fussball.

Ich behaupte jedoch, dass viele von uns ohne Fussball zu kämpfen haben, nicht nur, weil er eine hypnotisierende Wirkung hat, sondern weil er in uns wirklich etwas anregt, das der „Liebe“ sehr nahe kommt. Wenn Sie die Endorphine entfernen, die dieses wunderbare, exzentrische, frustrierende, herzzerreißende, erhebende und heroische sportliche Stimulans in uns hervorruft, dann werden wir Schmerzen haben. Sehr wehtun.

Vielleicht ist das der Grund dafür, dass der Wiederherstellung eines provisorischen Spielplans – sowohl durch die jeweiligen Behörden als auch durch die (benachteiligte) Öffentlichkeit – gerade jetzt so viel Aufmerksamkeit und Nachdruck gewidmet wird.

Vereins-Endspiele und Liga-Höhepunkte wurden hypothetisch im Juni und Juli vorgeschlagen (wobei die Europameisterschaft und die Copa America auf 2021 verschoben werden). Etwas periphere Fragen – z.B. wann die Saison 2020-21 beginnen könnte, wie oder ob all dies in Richtung der Winter-Weltmeisterschaft 2022 dominieren wird – können für den Moment warten.

Es ist richtig und angemessen, dass die Behörden Pläne für eine Wiederaufnahme erstellen. Es hat keinen Sinn, dass unsere Wissenschaftler und Gesundheitspraktiker dieses Virus bekämpfen, schließlich die Wende schaffen und dann absolut nichts mehr geplant oder umgesetzt wird. Vor allem, wenn man bedenkt, dass es, wie in der Gesellschaft allgemein, auch im Fussball viele Menschen gibt, deren wirtschaftliche Lage sich jetzt nicht nur als prekär, sondern als katastrophal erweisen wird.

Ich befürchte, dass einige Klubs sehr nahe an den Bankrott gehen werden, wenn es sich als unmöglich erweist, den Spielplan bis zum späten Frühjahr oder frühen Sommer wieder aufzunehmen. Der Einnahmeverlust ist sowohl enorm, ungeplant und im Falle höherer Gewalt in der Regel unversichert. Zum Glück haben sich die Verbände darauf geeinigt, den Spielbetrieb mit wenigen oder gar keinen Zuschauern wieder aufzunehmen. Das hat allen Vereinen in Europa gut getan, egal ob in Spanien, England, Italien oder Deutschland. So konnten die Aktien mancher Vereine auch wieder ein Plus verzeichnen, wie die Aktie vom BVB. Aber jeder noch so kleine Klub ist eine Unzahl von Menschen, und es wird, so herzzerreißend es auch sein mag, Angestellte, ehrenamtliche Mitarbeiter, Teilzeitkräfte und vor allem Fans geben, die im Kampf gegen das Virus sehr stark betroffen sein werden.

Lassen Sie mich nur noch einmal betonen, was im Moment noch wichtiger ist: dass sie alle, Sie alle, gesund und stark bleiben. Zwei Dinge scheinen jedoch völlig klar zu sein.

Erstens, und das ist eine Meinung, keine Expertise, ist, dass es sehr optimistisch erscheint zu glauben, dass wir den europäischen Fussball – ob das nun die Europa League oder die Champions League ist – in einigen Monaten haben werden. Ich hoffe, dass ich mich irre, aber nachdem ich vor kurzem quer durch Europa gereist bin, ist völlig klar, dass die Auswirkungen dieser Pandemie auf die einzelnen Länder und die Reaktionen der einzelnen Nationen sehr unterschiedlich sind. Es scheint daher unvernünftig zu glauben, dass jede Liga bereit sein wird, zur gleichen Zeit wieder aufzunehmen.

Im Moment ist es für möglichst viele von uns wichtig, informiert, verantwortungsbewusst, aktiv, großzügig und positiv zu sein – aber dieses letzte Wort scheint mir nicht den blinden Optimismus zu beinhalten.

Ich denke, diejenigen von uns, die entweder ihren Lebensunterhalt mit dem Fussball verdienen, aus Freude, aus Leidenschaft, aus „Liebe“, zur Ablenkung oder weil er ein echtes tägliches Bedürfnis ist, sollten sich auf die Möglichkeit einstellen, dass wir weit davon entfernt sind, die meisten Wettbewerbe sicher zu beenden.

Und selbst wenn wir endlich wieder mit dem Spielen oder einem gewissen Sinn für den „normalen“ Alltag beginnen, was dann?

In den letzten Jahrzehnten hat sich der globale Einfluss des Fußballs immer weiter vergrößert. Ich würde wetten, dass es bis zu dieser zutiefst unangenehmen und unerwarteten Pause möglich war, an etwa 364 Tagen im Jahr und natürlich rund um die Uhr Fussball zu sehen, unabhängig davon, wo auf der Welt man sich befindet.

Für einige Spieler ist das eine Goldmine. Sie verdienen einen guten Lebensunterhalt, sie sind einem gesunden Maß an Ruhm und Belohnungen ausgesetzt – und sie haben Ausfallzeiten. Aber für die große Elite des Fußballs haben wir sie so lange ausgequetscht, bis ihre Kerne quietschen und die Säfte, die ihre Größe ausmachen, zu versiegen beginnen.

An der Spitze hat Lionel Messi in den letzten zehneinhalb Jahren knapp alle sechs Tage ein Spiel bestritten – insgesamt 649 Spiele für Verein und Land. Rechnet man Training, Reisen, Physiotherapie, Sponsorenanforderungen, Schlaf und Medienverantwortung hinzu, ist es erstaunlich, dass der Mann Zeit zum Nachdenken hat.

Er ist nicht die Norm, aber wenn man die überwiegende Mehrheit der absoluten Spitzenfußballer der Welt befragen würde, würden sie zugeben, dass, obwohl technische Fähigkeiten und Athletik ursprünglich ihre Schlüsseltalente waren, das Talent, mit Müdigkeit, Schmerzen und unaufhörlichem Stress/Druck umzugehen, nun diesen ursprünglichen Fähigkeiten entsprechen muss.

Was wird also passieren, wenn diese Jungs Wochen, vielleicht Monate, Freizeit zur Verfügung haben? Zeit, die sie mit ihren Lieben verbringen können. Zeit zum Nachdenken. Zeit, die sich nach dem Witz und der scherzhaften Aggression des Trainingsplatzes sehnt. Zeit, in der sie sich aneignen, wie viel sie verdient haben, und, nur vielleicht, das Gleichgewicht zwischen der Wichtigkeit des nächsten Transfers oder des neuen Vertrags und der tatsächlichen Freude an ihrem Beruf neu bewerten.

Ich wette, dass sich, wann immer wir endlich wieder zu einem organisierten, wettkampforientierten Profifußball vor Publikum zurückkehren, viel geändert haben wird, wenn auch nur vorübergehend, wenn es um die Spieler geht. Zum einen werden nicht alle Fans da sein, die zuvor ihre Unterstützung gebrüllt und mit Stolz die Farben ihres Vereins getragen haben. Das ist einfach eine traurige Tatsache, wie sich dieser hässliche Virus auf uns alle auswirken wird.

Was die Spieler betrifft, so frage ich mich, inwieweit die Tatsache, dass ihnen das Recht auf die Ausübung ihrer Fähigkeiten vorenthalten wird, dass sie ihrer Lebensgrundlage beraubt werden, sie nachhaltig beeinträchtigt. Einige werden sehr schnell sehr verdrießlich werden. Die Geschichten jener Fussballer, die ohne Plan, ohne Struktur in den Ruhestand gehen, lehren uns diese Tatsache.

Aber was ist mit den Spielern, deren Verträge in diesem Jahr (genauer gesagt im Juni) auslaufen, und was werden entweder sie oder ihre Vereine dagegen tun können, wenn höhere Gewalt immer noch herrscht, der Fussball noch nicht wieder aufgenommen wurde und niemand weiß, wann er wieder aufgenommen wird?

Werden die Klubs unfreiwillig gezwungen sein, Spieler zu verkaufen oder freizugeben, die sie behalten wollten, weil die Budgets so stark in Mitleidenschaft gezogen werden? Wird es automatisch die gleiche Anzahl von kaufenden Klubs geben, die Schlange stehen?

Ist es auch denkbar, dass eine längere Ruhepause für jene Fußballer, die von gesundheitlichen Problemen verschont bleiben, eine größere Liebe zum Spiel in ihrer Psyche hervorruft – oder einige zu der Schlussfolgerung veranlasst, dass sie eigentlich darauf verzichten können und lieber Golf spielen und von ihren Ersparnissen leben würden?

Der Punkt, den Wayne Rooney kürzlich ansprach, als er sagte, dass er sich wie eine Ware gefühlt habe, dass der Fussball in England eine Haltung eingenommen habe, „die Show muss um jeden Preis weitergehen, ohne Rücksicht auf die Konsequenzen“ – das hat auch die Runde gemacht. Ich frage mich, ob einige unserer Elite-Fußballer lautstärker, kämpferischer und bereit sind, für einen besseren, gerechteren, ausgewogeneren Kalender zu kämpfen, wenn die Dinge nicht zur „Norm“, sondern zur neuen „Norm“ zurückkehren?

Ich wünsche Ihnen allen Sicherheit und Gesundheit, ich wünsche mir inbrünstig, dass der schöne, verrückte, frustrierende, erhebende, göttliche Fussball so schnell wie möglich, erreichbar und vernünftig zurückkehrt.

Aber im Moment denke ich, dass wir nicht erwarten sollten, dass diese provisorischen neuen Daten Bestand haben werden, oder dass die Dinge vollends erkennbar sein werden, wenn die Stadien sich zu füllen beginnen, die Schiedsrichter den Anpfiff pfeifen und die Fans endlich wieder ihren Helden ihre Hingabe erklären können. Zum Glück gab es auch einige Wirtschaftsbereiche, die von der Pandemie profitieren konnten. Ansonsten wäre die Lage weltweit schon eine ganz andere.